• Nuestra tierra trabaja en un proyecto que busca anticiparse a un futuro no muy lejano en el que miles de drones sobrevolarán los cielos, donde será necesario que operen de forma automatizada, segura e integrados en el espacio aéreo
10
Mar
2021
Dron UVigo

Galicia es un referente internacional en el desarrollo de I+D aplicada a drones, y en estos momentos nuestra tierra afianza su posición mundial con el desarrollo de la inteligencia artificial, la robótica, la electrónica y las comunicaciones que permitirán que las operaciones con estas aeronaves no tripuladas sean fiables y viables para los operadores.

En este escenario, la Comunidad trabaja en el desarrollo de la Unidad Mixta de Investigación (UMI) FASTFly 2035, impulsada por la Xunta y en la que participan el Instituto Tecnológico de Galicia (ITG) y Star Defense Logistics & Engineering (SDLE), que tiene como objetivo promover con inteligencia artificial la seguridad en las operaciones con drones. Se trata del primer proyecto de estas características con aeronaves no tripuladas; una iniciativa que busca anticiparse a un futuro no muy lejano en el que miles de drones sobrevolarán los cielos, donde será necesario que operen de forma automatizada, segura e integrados en el espacio aéreo.

El objetivo es consolidar durante los próximos años el trabajo de I+D+i iniciado en la fase de creación de la UMI FASTFLy en 2017, a partir de ahora alineada con estrategias internacionales, especialmente europeas, como la hoja de ruta 2035 de la Agencia Europea de Seguridad Aérea (EASA) para la incorporación de la inteligencia artificial en los sistemas UAS. Para ello, tanto el ITG como su socio SDLE se van a centrar en la evolución de sistemas para la asistencia al aterrizaje de los drones; la gestión inteligente de diversas fuentes de energía del dron y su carga autónoma; y la automatización de funciones que complementen a los sistemas de comando y control.

En este marco se realizarán diferentes ensayos y demostraciones de manera coordinada con el Polo Aeronáutico de Galicia en Rozas (Castro de Rei, Lugo) para contribuir, además, al mantenimiento de Galicia como referente internacional en el segmento de los aviones no tripulados para uso civil.

Vuelos autónomos y con gran precisión 

Hasta ahora, el control de los drones se realiza de forma remota pero la aplicación de la normativa europea contempla ya los vuelos totalmente autónomos; el objetivo es facilitar la programación para que vuelen solos, sin asistencia, gracias a la experiencia de ITG en el desarrollo de SW de Comando y Control (GCS).

En cuanto al asistente inteligente para el aterrizaje, el trabajo de este equipo es aumentar la autonomía de los drones para que puedan volar en escenarios con grandes distancias y con menor necesidad de intervención humana, reduciendo los costes y aumentando la seguridad al disminuir los riesgos derivados del factor humano.

Además, el ITG desarrollará inteligencia artificial para que el aparato pueda identificar y tomar tierra con gran precisión y seguridad en puntos de aterrizaje en el caso de que se produzca algún imprevisto durante el vuelo.

Dron 2
Dron 1

Otro de los ejes estratégicos es la gestión de la energía, y como novedad se ensayarán sistemas que, además de baterías de litio, incorporen pilas de hidrógeno, un sistema híbrido que supondrá una menor dependencia de los nidos de recarga, menor ruido y una disminución de emisiones de Co2.

Una integración controlada en el espacio aéreo de forma segura y eficiente resulta fundamental, de manera que el ITG se erige en un actor activo en la definición del nuevo marco regulatorio europeo que contemple escenarios más flexibles para esta integración.

El director del ITG, Carlos Calvo, resume que "estamos hablando de integración de comunicaciones, energía inteligente, todo confluye en proyectos y líneas de investigación de esta unidad mixta que en sus seis años de vida supondrá una inversión de cuatro millones de euros que movilizan dentro del centro a más de 30 profesionales de altísima cualificación". De hecho, la iniciativa tiene un plan de desarrollo con visión a 2035, cuenta con un equipo de trabajo de 17 investigadores y se prevé que pueda generar otros 10 empleos altamente cualificados.

Galicia, en la vanguardia

Además de empleo cualificado, los resultados de su trabajo permitirán aumentar el número de operaciones diarias de un dron incrementando así la oferta de servicios a los que la sociedad tendrá acceso y la sostenibilidad en la movilidad urbana, sin olvidar que los servicios de emergencias, vigilancia, seguridad o protección de incendios, entre otros, podrían resultar beneficiados.

El vicepresidente segundo y conselleiro de Economía, Empresa e Innovación, Francisco Conde, reivindica a Galicia "en la vanguardia de esta industria cuyo principal reto es la operatividad y funcionalidad de los vehículos aéreos no tripulados"

A través de las ocho convocatorias resueltas hasta el momento, la Xunta ha apoyado 46 unidades mixtas con la participación de 13 centros de conocimiento y 33 empresas, la movilización de más de 130 millones de euros y con la implicación de 700 profesionales.

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